Aller au contenu principal
Le sommeil du chat

Le sommeil du chat

Le chat a la réputation d’être un gros dormeur, recherchant la chaleur d’un radiateur ou des genoux de son maître. Est-ce une légende ou une réalité ? Et pourquoi aurait-il besoin d’autant de temps de sommeil ?

Combien de temps dort un chat  ?

Votre chat dort en moyenne 16 heures par jour. Ce temps de sommeil peut même monter à 20 h pour les chats séniors.

Pourquoi le chat dort-il beaucoup ?

Le chat dort beaucoup car c’est un chasseur. Certes nos chats domestiques ne chassent plus beaucoup, ou seulement par réflexe lorsqu’ils peuvent sortir.  Mais l’habitude leur est restée, du temps de leur état sauvage.

Un chasseur doit dormir beaucoup car la chasse demande de l’énergie, la maîtrise de ses sens et de ses réflexes. Bref il lui faut être en pleine possession de ses moyens pour guetter, courir, bondir…

Le chat ne dort pas 16 heures d’une seule traite mais en de nombreuses phases tout au long des 24 heures du jour et de la nuit.

Ses périodes d’activités intenses se situent en général à l’aube et au crépuscule. Là encore il s’agit d’un rythme de vie hérité de son état sauvage. Ces heures d’activité étaient idéales pour chasser ses petites proies (souris, mulots, petits oiseaux…) à la faveur de la quasi-obscurité ou en pleine nuit.

Son ouïe très fine et sa vue lui étaient alors d’un grand secours.

Un sommeil souvent en alerte

Comme chez les humains, les chats passent par des phases de sommeil léger et de sommeil profond. Les chats dorment en fait les trois quarts du temps d’un sommeil léger.

Pendant ces phases, les sens du chat sont en alerte :

  • Il n’est pas forcément en position couchée ou roulé en boule, mais simplement assis avec les pattes repliées sous lui ;
  • Yeux mi-clos ;
  • Oreilles mobiles qui s’orientent sur la source du moindre bruit ;
  • Parfois ses yeux s’ouvrent complètement à l’occasion d’un bruit plus fort, et se referment vite.

Même s’il est aux aguets pendant son sommeil léger, il se repose tout de même, bien sûr, mais moins efficacement.

Le sommeil profond ne concerne donc que le dernier quart de son temps de sommeil total. Son attitude pendant cette phase :

  • Le chat se met généralement en boule, replié sur lui-même ;
  • Ses yeux sont alors totalement clos ;
  • Il met parfois ses pattes ou sa queue par-dessus ses yeux ;
  • Il peut lui arriver de changer de position en dormant, de s’étirer et de se mettre sur le dos, les pattes écartées… ;
  • Il lui arrive de se comporter comme s’il rêvait : ses moustaches, sa queue, ses oreilles, ses pattes s’agitent ;
  • Il peut même parfois ronfler.

Comment favoriser le sommeil du chat ?

Le sommeil du chat est très important pour lui.

Vous pouvez contribuer à son confort de sommeil en ayant quelques réflexes simples :

  • Le chat va s’installer n’importe où pour dormir. Favorisez l’accès aux dessus des radiateurs, protégez vos sièges avec des tissus pour qu’il s’y installe, prévoyez des caisses et cachettes dans lesquelles il pourra se réfugier pour dormir…
  • Ne dérangez pas votre chat pendant son sommeil. Demandez aux enfants de le laisser tranquille.
  • Si ses activités nocturnes votre chat se réveille la nuit vous dérangent, jouez avec lui en début de soirée avant d’aller vous coucher. Ainsi fatigué, le chat s’endormira plus facilement et à la longue, adoptera peut-être vos rythmes.